Si vous avez suivi le secteur bancaire, les investissements ou les crypto-monnaies au cours de la dernière décennie, vous avez probablement entendu le terme « blockchain », qui fait référence à la technologie d’archivage qui alimente le réseau Bitcoin.

Qu’est-ce que la technologie blockchain ?

Si la blockchain semble compliquée, et elle peut certainement l’être, son concept fondamental est assez simple. Une blockchain est un type particulier de base de données. Pour comprendre la blockchain, il faut d’abord comprendre ce qu’est une base de données.

Une base de données est une collection de données stockées numériquement sur un système informatique. Habituellement, les connaissances, ou enregistrements, dans les bases de données sont organisées sous forme de tableaux pour permettre le balayage et le filtrage d’éléments d’information particuliers.

Quelle est la différence entre une personne qui utilise un tableur et une personne qui utilise une base de données pour stocker des informations ?

Les feuilles de calcul sont destinées à être utilisées par une seule personne ou un petit groupe de personnes pour stocker et consulter de petites quantités de données. En comparaison, une base de données est structurée pour stocker beaucoup plus de données et peut être stockée, indexée et manipulée rapidement et efficacement par un grand nombre d’utilisateurs simultanés.

La façon dont les bases de données massives y parviennent est en maintenant les données sur des serveurs composés de machines puissantes. Ces serveurs sont souvent construits en utilisant des centaines ou des milliers de machines afin de disposer de la puissance de calcul et de l’espace de stockage nécessaires pour qu’un grand nombre d’utilisateurs simultanés puissent accéder à la base de données. Alors qu’une feuille de calcul ou une base de données est accessible à tous, elle est souvent la propriété d’une entreprise et gérée par une personne désignée qui a le contrôle total de son fonctionnement et de ses données.

Qu’est-ce qui distingue donc une blockchain d’une base de données ?

La façon dont les données sont structurées est une distinction essentielle entre une base de données traditionnelle et une blockchain. Une blockchain relie les données en groupes, également appelés blocs, qui contiennent des ensembles de données. Les blocs ont une quantité fixe de stockage et, lorsqu’ils sont remplis, ils sont enchaînés au bloc précédent, formant une chaîne de données appelée « blockchain ». Toutes les informations ultérieures sont compilées dans un bloc nouvellement formé, qui est ensuite ajouté à la chaîne lorsqu’il est rempli.

Une base de données organise ses données sous forme de tableaux, tandis qu’une blockchain, comme son nom l’indique, organise ses données en chaînes (blocs). Par conséquent, toutes les blockchains sont également des bases de données, mais toutes les bases de données ne sont pas pour leur part des blockchains. En outre, lorsqu’il est mis en œuvre de manière décentralisée, ce système crée une chronologie irréversible des données. Lorsqu’un bloc est complété, il devient une partie permanente de cette chronologie. Lorsqu’un bloc est rattaché à la chaîne, un horodatage exact lui est attribué.

Pour mieux comprendre la blockchain, il est utile d’examiner comment Bitcoin l’a mise en œuvre. Le Bitcoin, comme une base de données, a besoin d’un réseau d’ordinateurs pour stocker sa blockchain. Dans le cas de Bitcoin, cette blockchain est simplement un type spécial de base de données qui enregistre chaque transaction Bitcoin jamais effectuée. Contrairement à la plupart des bases de données, les ordinateurs ne sont pas tous hébergés sous le même toit, et chaque ordinateur ou groupe d’ordinateurs est géré par un individu ou un groupe d’individus distinct.

Chaque nœud d’une blockchain conserve un enregistrement complet de toutes les données stockées sur la blockchain depuis sa création. Dans le cas de Bitcoin, les données sont l’historique complet de toutes les transactions Bitcoin. Si les données d’un nœud contiennent une erreur, il peut utiliser les milliers d’autres nœuds comme point de référence pour rectifier la situation. De cette façon, aucun nœud du réseau ne peut modifier les données qu’il contient. Par conséquent, l’historique des transactions au sein des blocs qui composent la blockchain de Bitcoin est irréversible.

Si un seul utilisateur altère l’historique des transactions de Bitcoin, tous les autres nœuds se recouperont et identifieront facilement le nœud qui contient des informations incorrectes. Ce système contribue à l’établissement d’une séquence exacte et transparente des événements. Si ces informations sont généralement une liste de transactions pour le bitcoin, une blockchain peut également stocker divers autres types de données, comme des contrats juridiques, des identifications d’État ou l’inventaire des produits d’une entreprise.

Pour modifier le fonctionnement du système ou les données qu’il stocke, la majorité de la puissance de calcul du réseau décentralisé doit être d’accord sur les changements. Cela permet de s’assurer que les modifications apportées sont dans l’intérêt de la majorité.

Discrétion

En raison de la nature décentralisée de la blockchain, toutes les transactions peuvent être visualisées de manière transparente, soit par l’intermédiaire d’un nœud personnel, soit par l’intermédiaire d’explorateurs de blockchain qui permettent à quiconque de visualiser les transactions en direct. Chaque nœud conserve une copie indépendante de la chaîne, qui est mise à jour lorsque de nouveaux blocs sont confirmés et ajoutés. Cela signifie que vous pouvez suivre le bitcoin partout où il va si vous le souhaitez.

Par exemple, des échanges ont été piratés dans le passé, entraînant la perte de tous les bitcoins détenus sur l’échange. Si le pirate peut rester totalement anonyme, les bitcoins obtenus sont facilement traçables. On saurait si les bitcoins volés lors de certains de ces piratages ont été déplacés ou dépensés.

La technologie de la chaîne de blocs est-elle sûre ?

La technologie blockchain répond aux préoccupations en matière de sécurité et de confiance de différentes manières. Pour commencer, tous les nouveaux blocs sont toujours stockés de manière linéaire et chronologique. Autrement dit, ils sont toujours ajoutés à la « fin » de la chaîne de blocs. Si vous examinez la blockchain de Bitcoin, vous remarquerez que chaque bloc a une position unique sur la chaîne, appelée hauteur.

Une fois qu’un bloc est ajouté à la fin de la blockchain, il est extrêmement difficile de revenir en arrière et de modifier son contenu, sauf si la majorité est d’accord. En effet, chaque bloc contient son propre hachage, ainsi que le hachage du bloc précédent et l’horodatage mentionné précédemment. Les codes de hachage sont créés en convertissant des informations numériques en une chaîne de chiffres et de lettres à l’aide d’une fonction mathématique. Si ces données sont modifiées de quelque manière que ce soit, le code de hachage est également modifié.

Voici pourquoi cela est essentiel pour la sécurité: Supposons qu’un pirate souhaite modifier la blockchain et voler des bitcoins au reste du monde, s’il modifiait sa propre copie, celle-ci deviendrait incompatible avec les copies de tous les autres. Lorsque tous les autres compareront leurs copies, celle-ci se distinguera et la version de la chaîne du pirate sera rejetée comme illégitime. Pour réussir un tel piratage, le pirate doit donc contrôler et modifier simultanément 51 % des copies de la blockchain, de sorte que sa nouvelle copie devienne la copie majoritaire et donc la chaîne convenue. En outre, une telle attaque nécessiterait une énorme quantité d’argent et de ressources, car il faudrait refaire tous les blocs en raison des nouveaux horodatages et codes de hachage.

En raison de la taille et de la croissance rapide du réseau Bitcoin, le coût de la réalisation d’un tel exploit serait presque certainement insurmontable. Non seulement le coût serait prohibitif, mais il serait presque certainement futile. Une telle action ne passerait pas inaperçue, car les membres du réseau seraient témoins de changements aussi importants sur la blockchain. Les membres du réseau bifurqueraient alors vers une version non affectée de la chaîne.

La valeur du bitcoin attaqué s’effondrerait alors, ce qui rendrait l’attaque inutile puisque le mauvais acteur contrôlerait désormais un actif sans valeur. Le réseau est construit de cette manière, de sorte qu’il est beaucoup plus avantageux économiquement de participer au réseau que de l’attaquer.

Crypto-monnaie et blockchain

L’objectif de la technologie blockchain est de permettre l’enregistrement et la distribution d’informations numériques, mais pas leur édition. La technologie blockchain date de 1991 et fut proposée, à cette époque, comme un moyen de mettre en œuvre un système dans lequel les horodatages des documents ne pouvaient pas être altérés. Cependant, c’est près de deux décennies plus tard, en janvier 2009, avec le lancement du Bitcoin, que la blockchain a connu sa première application dans le monde réel.

Le protocole Bitcoin est basé sur la technologie blockchain.

Le pseudo-créateur du bitcoin, Satoshi Nakamoto, a décrit la monnaie numérique dans un document de recherche en la présentant comme un nouveau système d’argent électronique qui est complètement peer-to-peer, sans tiers de confiance.

Le point critique à retenir ici est que si le Bitcoin utilise la blockchain pour créer un grand livre transparent des paiements, la blockchain peut théoriquement être utilisée pour enregistrer de manière immuable un nombre quelconque de points de données. Comme mentionné précédemment, cela pourrait prendre la forme de transactions, de votes électoraux, d’inventaires de produits, d’identifications d’état et d’actes de propriété, entre autres choses.

Il existe actuellement une pléthore de projets basés sur la blockchain visant à utiliser cette dernière à d’autres fins que l’enregistrement des transactions. Un bon exemple est l’utilisation de la blockchain pour faciliter le vote lors d’élections démocratiques. En raison de l’immuabilité de la blockchain, les votes frauduleux deviendraient beaucoup plus difficiles à perpétrer.

Par exemple, un système de vote peut être construit de manière à ce que chaque résident d’une nation reçoive une crypto-monnaie ou un jeton spécifique. Chaque candidat se verrait alors attribuer une adresse de portefeuille unique, et les électeurs transféreraient leur jeton ou leur crypto-monnaie à l’adresse du candidat sur lequel ils ont l’intention de voter. La blockchain étant sécurisée et traçable, elle supprime la nécessité d’un comptage humain des votes et la possibilité pour les mauvais acteurs de falsifier les bulletins de vote réels.

Les Banques contre la blockchain

Les banques et les blockchains sont des termes diamétralement opposés. Pour illustrer la distinction entre une banque et une blockchain, opposons le système bancaire à la mise en œuvre de la blockchain par Bitcoin.

Comment la technologie blockchain est-elle utilisée ?

Comme nous le savons déjà, la blockchain de Bitcoin stocke les informations relatives aux transactions monétaires sous forme de blocs. Toutefois, elle souligne que la technologie blockchain est souvent un moyen incroyablement sûr de préserver les détails relatifs à d’autres formes de transactions.

Pourquoi utiliser la blockhain ?

De nombreux cas d’e Coli, de salmonelle et de listeria se sont produits dans le secteur alimentaire, ainsi que l’introduction involontaire de produits chimiques toxiques dans les aliments. Auparavant, il fallait des semaines pour identifier l’origine de ces incidents ou l’origine de la maladie en fonction de ce que les gens consommaient.

En utilisant la technologie blockchain, les marques peuvent retracer le parcours d’un produit alimentaire depuis son origine jusqu’à sa destination finale, en passant par chaque étape de son parcours. Si l’on découvre qu’un aliment est infecté, il est possible de remonter à sa source à chaque arrêt. En plus de cela, ces organisations verront également tout ce qui entre en contact avec elles, ce qui permettra de diagnostiquer les problèmes encore plus tôt et peut-être de sauver des vies. Il s’agit d’une mise en œuvre de la blockchain, mais il en existe beaucoup d’autres.

Aucun secteur n’a peut-être plus à gagner de l’intégration de la blockchain que le secteur bancaire. Les services financiers sont ouverts cinq jours par semaine pendant les heures de bureau. Ainsi, si vous tentez de déposer un chèque le vendredi à 18 heures, vous devrez presque certainement attendre le lundi matin pour que les fonds soient comptabilisés sur votre compte. Et si vous déposez pendant les heures normales, la transaction peut prendre jusqu’à trois jours pour être validée en raison du nombre de transactions que les banques doivent régler. De l’autre côté, la blockchain ne se repose jamais.

En intégrant les technologies blockchain dans les banques, les utilisateurs peuvent s’attendre à ce que les achats soient effectués en seulement 10 minutes, soit la période nécessaire pour connecter un bloc à la blockchain, quel que soit le jour ou la semaine. Les banques peuvent désormais utiliser la blockchain pour partager des fonds plus facilement et en toute sécurité entre les entités. Par exemple, dans le secteur boursier, la phase de règlement et de compensation peut prendre jusqu’à trois jours (ou plus si les échanges se font à l’international), moment auquel l’argent et les titres sont gelés.

Compte tenu de l’ampleur des transactions, même quelques jours de transit entraîneront des coûts et des risques considérables pour les banques. Les économies annuelles pourraient se situer entre 15 et 20 milliards de dollars et les clients pourraient économiser jusqu’à 16 milliards de dollars par an en frais bancaires et d’assurance grâce aux applications basées sur la blockchain.

La technologie blockchain sert de base aux crypto-monnaies telles que le bitcoin. En distribuant les transactions à travers un réseau de machines, la blockchain permet au bitcoin et aux autres crypto-monnaies de fonctionner de manière décentralisée. Cela permet non seulement d’atténuer les risques, mais aussi d’éviter une grande partie des coûts de transaction et de traitement. En outre, les habitants des pays dont l’économie ou les infrastructures financières sont faibles disposeront d’une monnaie plus sûre, d’un éventail d’applications plus large et d’un réseau plus étendu de personnes et d’organisations avec lesquelles ils pourront faire des affaires au niveau national et international.

L’utilisation de portefeuilles de crypto-monnaies comme comptes d’investissement ou instruments de paiement est particulièrement utile pour ceux qui ne sont pas reconnus par l’État. Certains pays peuvent être déchirés par la guerre ou ne pas disposer des installations nécessaires pour fournir une identification. Les habitants de ces pays peuvent ne pas avoir accès à des comptes d’épargne ou de courtage, ce qui suggère un manque de stockage sécurisé des actifs.

Les prestataires de soins de santé peuvent utiliser la blockchain pour archiver en toute sécurité les informations médicales de leurs patients. Lorsqu’un rapport médical est créé et authentifié, il sera stocké sur la blockchain, offrant aux patients une vérification et l’assurance que le dossier ne peut être modifié. Ces informations de santé confidentielles seront sécurisées et conservées sur la blockchain à l’aide d’une clé privée, ce qui limitera leur accès à des personnes particulières et maintiendra la protection.

Si vous avez déjà passé du temps dans le bureau de l’enregistreur local, vous savez à quel point la tâche consistant à documenter les droits de propriété est chronophage et source de gaspillage. De nos jours, les actes physiques doivent être envoyés à un employé du gouvernement au centre d’enregistrement du comté, où ils sont insérés manuellement dans le registre central et l’index en ligne du comté. Si une controverse foncière survient, les charges contre la propriété doivent être réconciliées avec l’index public. Cette procédure n’est pas seulement coûteuse et longue ; elle est également sujette à l’erreur humaine, chaque inexactitude nuisant à l’efficacité du suivi de la propriété foncière.

La technologie Blockchain a la capacité de supprimer le besoin de numérisation du papier et de suivi manuel des dossiers dans un bureau d’enregistrement local. Les propriétaires auront la certitude que leur acte est valide et enregistré de manière permanente s’il est préservé et validé sur la blockchain.

Dans les nations ou les régions déchirées par la guerre, avec peu ou pas de ressources politiques ou financières, et certainement pas de « bureau d’enregistrement », établir la possession d’un terrain peut être presque impossible. Si une communauté de citoyens dans une telle région est capable d’utiliser la blockchain, il pourrait être possible de créer des délais ouverts et cohérents pour la propriété foncière.

Un contrat intelligent est un morceau de code informatique qui peut être inséré dans une blockchain pour faciliter, valider ou négocier les détails d’un contrat. Les contrats intelligents fonctionnent selon une série de conditions convenues. Lorsque certaines dispositions sont remplies, les termes de l’accord sont immédiatement mis en œuvre.

À titre d’exemple, supposons qu’un occupant potentiel souhaite louer un appartement avec un contrat intelligent. Le propriétaire promet de fournir à l’occupant le code de la porte de l’appartement directement après la remise du dépôt de garantie. Le client et le propriétaire doivent tous deux remettre leurs parties de l’accord au contrat intelligent, qui stockera et échangera automatiquement le code de porte contre le dépôt de garantie à la date de début du bail. Si le propriétaire n’envoie pas le code de porte avant la date de fin du bail, le contrat intelligent restitue le dépôt de garantie. Cela évitera les coûts et les procédures liés à l’utilisation d’un notaire, d’un médiateur tiers ou d’un avocat.

Comme indiqué précédemment, la technologie blockchain peut être utilisée pour promouvoir la mise en œuvre d’un nouveau système de vote. Le vote à l’aide des technologies blockchain a la capacité de réduire les manipulations électorales. En utilisant la technologie blockchain de cette manière, il sera presque impossible de falsifier les votes. En outre, le protocole blockchain garantira la responsabilité du vote en réduisant au minimum le personnel nécessaire pour administrer une élection et en fournissant aux responsables des données quasi instantanées. Ce qui supprimera la nécessité de recompter les voix et de laisser planer un doute raisonnable sur les irrégularités du vote.

Les avantages et les inconvénients de la blockchain

Malgré sa difficulté, la promesse de la blockchain en tant que méthode décentralisée de tenue des comptes est presque illimitée. Qu’il s’agisse de l’amélioration de la confidentialité et de la protection des consommateurs, de la réduction des coûts de transaction ou de la diminution des bugs, la technologie blockchain pourrait très bien avoir d’autres utilisations. Cependant, il existe plusieurs écueils:

  • Transactions sécurisées, confidentielles et productives
  • Les transactions par seconde sont peu nombreuses
  • Utilisation d’activités illégales dans le passé
  • Application qui est transparente
  • Précision accrue en évitant le recours aux tests humains.
  • Réduction des coûts liée à l’élimination de l’authentification par un tiers
  • La décentralisation rend les choses plus difficiles à manipuler.
  • Fournit une solution et une méthode bancaires aux résidents de pays dont le régime est peu sûr ou sous-développé pour protéger leurs données personnelles.
  • D’importantes dépenses d’ingénierie sont corrélées au minage des bitcoins.

Les avantages de la blockchain

Un réseau de milliers d’ordinateurs approuve les transactions sur le réseau blockchain. Cela élimine presque toute intervention humaine dans le processus de vérification, ce qui entraîne une baisse des erreurs humaines et un enregistrement plus précis des données. Et si un appareil du réseau commet une erreur cryptographique, cela n’affectera qu’une seule copie de la blockchain. Pour transmettre l’erreur à la majorité de la blockchain, il faudra qu’au moins 51 % des processeurs du réseau y parviennent – une quasi-impossibilité pour un réseau massif et de l’envergure de Bitcoin.

Les consommateurs paient habituellement une banque pour valider un échange, un notaire pour observer la signature d’un contrat ou un ministre du culte pour administrer un mariage. La plateforme blockchain réduit la nécessité d’une authentification par un tiers et les coûts qui y sont liés. Les entreprises paient un montant nominal lorsqu’elles reçoivent des achats par carte de crédit, par exemple, de sorte que les banques et les sociétés de services de paiement doivent gérer les transactions. Le bitcoin, en revanche, est décentralisé et ses frais de transaction sont faibles.

La technologie blockchain ne détiendrait pas toutes les données dans une position centralisée. En dehors de cela, la blockchain est répliquée et distribuée par un réseau d’ordinateurs. Lorsqu’un nouveau bloc est introduit dans la base de données, chaque appareil du réseau met immédiatement à jour la blockchain pour représenter cet ajout. En dispersant les données sur un réseau plutôt qu’en les conservant dans une seule archive centrale, la blockchain rend la falsification plus difficile.
Si un intrus obtenait un instantané de la base de données, seule une copie unique des détails serait exposée, et non l’ensemble du réseau.

Les transactions initiées par une autorité centrale peuvent prendre plusieurs jours. Par exemple, si vous tentez de déposer un chèque le vendredi soir, vous ne verrez pas les fonds sur votre compte avant le lundi matin. Alors que les institutions financières fonctionnent du lundi au vendredi pendant les heures de travail, la blockchain fonctionne 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 et 365 jours par an. Les transactions peuvent prendre jusqu’à dix minutes et sont considérées comme sûres après quelques heures seulement. Cela est particulièrement utile pour les transferts transfrontaliers, qui prennent normalement beaucoup plus de temps en raison des variations de fuseaux horaires et du fait que les deux parties doivent valider la livraison du paiement.

De nombreux réseaux de blockchains servent de bibliothèques en ligne, ce qui garantit que toute personne disposant d’un lien internet peut accéder à l’historique des transactions du réseau. Bien que les utilisateurs aient accès aux enregistrements des transactions, ils n’ont pas accès aux informations personnellement identifiables concernant les utilisateurs qui ont effectué les transactions. Une idée fausse largement répandue veut que les réseaux blockchain tels que le bitcoin soient anonymes, alors qu’ils ne sont en réalité que privés.

En d’autres termes, lorsqu’un consommateur effectue des transactions publiques, la blockchain enregistre son code cryptographique, appelé clé partagée, plutôt que ses données personnelles. Si une personne achète des bitcoins sur un échange qui implique une authentification, son identité est toujours identifiée par son adresse dans la blockchain, mais une transaction, même si elle est associée au nom d’une personne, ne divulgue aucun détail personnel.

Une fois qu’une transaction est enregistrée, le réseau blockchain doit vérifier sa validité. Des milliers de machines sur la blockchain se démènent pour vérifier que les faits de la transaction sont exacts. Une fois que la transaction a été vérifiée par un dispositif, elle est attachée au bloc de la blockchain. Chaque bloc de la blockchain comprend son propre hachage unique, en plus du hachage unique du bloc précédent. Si les informations d’un bloc sont modifiées d’une manière ou d’une autre, le code de hachage de ce bloc change, mais pas le code de hachage du bloc qui le suit directement. Cette incohérence fait qu’il est incroyablement difficile de modifier les détails de la blockchain sans avertissement.

La majorité des blockchains sont entièrement composées d’applications open-source. Cela signifie que tout le monde peut consulter son code source. Cela permet aux auditeurs de réaliser des audits de conformité sur des crypto-monnaies telles que le bitcoin. De plus, il n’y a pas de véritable juridiction sur qui possède le code du Bitcoin ou comment il est modifié. Par conséquent, tout le monde peut recommander des mises à jour ou des améliorations du code. Le bitcoin sera mis à jour si un certain nombre d’utilisateurs du réseau estiment que la dernière version du code avec la modification est saine et valable.

L’aspect le plus significatif de la blockchain et du bitcoin est peut-être qu’ils peuvent être utilisés par tout le monde, indépendamment de l’origine raciale, du sexe ou du contexte culturel. La banque mondiale estime qu’environ 2 milliards d’adultes n’ont pas de compte bancaire ou de moyen de détenir leur capital ou leur richesse. La quasi-totalité de ces personnes résident dans les pays développés, où le système en est déjà à ses débuts et est entièrement basé sur l’argent liquide.

Ces personnes reçoivent souvent de petites sommes d’argent et sont rémunérées en monnaie réelle. Elles doivent alors dissimuler cet argent tangible à l’intérieur de leur maison ou de leur lieu de résidence, ce qui les rend vulnérables au vol ou à des abus injustifiés. Les clés du portefeuille de bitcoins peuvent être sauvegardées sur un bout de papier, un téléphone portable bon marché, ou même mémorisées le cas échéant. Pour la majorité des citoyens, ces choix sont probablement plus faciles à dissimuler qu’un petit tas d’argent liquide caché sous un matelas.

Les blockchains du futur chercheront également des solutions pour stocker non seulement les richesses, mais aussi les documents médicaux, les droits de propriété et un certain nombre d’autres contrats juridiques.

Les inconvénients de la technologie blockchain

Si la blockchain présente un certain nombre d’avantages significatifs, elle doit encore faire face à de sérieux défis de mise en œuvre. Aujourd’hui, les obstacles à l’adoption de la technologie blockchain ne sont pas purement technologiques. Pour la plupart, les véritables obstacles sont d’ordre politique et législatif, sans parler des milliers d’heures de conception de logiciels personnalisés et de programmation back-end nécessaires pour intégrer la blockchain dans les réseaux d’entreprises existants. Voici quelques-uns des obstacles à l’acceptation universelle de la blockchain.

Bien que la technologie blockchain puisse permettre aux utilisateurs d’économiser sur les coûts de transaction, elle est loin d’être sécurisée.
Le système de « preuve de travail » du bitcoin, par exemple, consomme d’énormes quantités de ressources informatiques pour vérifier les transactions. Dans le monde réel, l’énergie produite par les millions d’ordinateurs du réseau bitcoin est comparable à celle que le Danemark absorbe chaque année.

Malgré le coût élevé du minage de bitcoins, les consommateurs souhaitent augmenter leurs dépenses en électricité afin de valider les transactions de la blockchain. En effet, les mineurs sont crédités de suffisamment de bitcoins pour leur temps et leurs efforts lorsqu’ils ajoutent un bloc à la blockchain du bitcoin. Cependant, pour les blockchains qui n’utilisent pas le bitcoin, les mineurs peuvent avoir besoin d’être rémunérés ou récompensés d’une autre manière pour valider les transactions.

Certaines réponses à ces problèmes émergent. Par exemple, des fermes d’extraction de bitcoins ont été créées pour utiliser l’énergie solaire, le gaz naturel excédentaire provenant des opérations de fracturation ou l’énergie éolienne.

Le bitcoin constitue une excellente étude de cas pour les inefficacités potentielles de la technologie blockchain. Le système de « preuve d’opération » du bitcoin ajoute un nouveau bloc au réseau après seulement dix minutes. À ce stade, on estime que le réseau blockchain est capable de traiter environ sept transactions par seconde. Bien que d’autres crypto-monnaies, comme l’Ethereum, soient plus performantes que le bitcoin, elles sont toujours limitées par la blockchain.

Depuis des années, des solutions à ce problème sont en cours. À l’heure actuelle, il existe des blockchains capables de traiter plus de 30 000 transactions par seconde.

Bien que l’anonymat sur le réseau blockchain empêche les utilisateurs de se faire pirater et préserve leur sécurité, il permet également le commerce et les opérations illicites sur le réseau. Le cas le plus souvent cité d’utilisation de la blockchain pour des achats illégaux est peut-être celui de Silk Road, une place de marché de stupéfiants cryptée du « dark web » qui a fonctionné de février 2011 à octobre 2013 jusqu’à sa fermeture par le FBI.

Le site permettait aux utilisateurs de faire des recherches anonymes en utilisant le navigateur Tor et en effectuant des transactions non autorisées en bitcoins ou autres crypto-monnaies. Les sociétés de services financiers sont tenues par la législation américaine actuelle de recueillir des détails sur leurs clients avant qu’ils n’ouvrent un compte, de vérifier l’identification de chaque client et de s’assurer que le client ne peut figurer sur aucun registre de groupes terroristes confirmés ou présumés. Cette méthode présente à la fois des avantages et des inconvénients. Elle permet à tout le monde d’accéder à des comptes financiers, mais facilite quand même les activités illégales. Beaucoup ont affirmé que les utilisations positives des crypto-monnaies, comme le financement des personnes non bancarisées, l’emportent sur les utilisations négatives, d’autant plus que la majorité des activités criminelles sont toujours réalisées avec de l’argent liquide intraçable.

De nombreux représentants du groupe blockchain ont exprimé leur inquiétude quant au contrôle des crypto-monnaies par les gouvernements. Bien qu’il devienne de plus en plus difficile, voire impossible, de fermer un système comme le bitcoin alors que le réseau décentralisé se développe, les décideurs politiques peuvent potentiellement rendre illégal le fait de détenir des crypto-monnaies ou de participer à leurs réseaux.

Ce problème s’est estompé ces dernières années lorsque de grandes entreprises comme PayPal ont commencé à promouvoir la possession et l’utilisation de crypto-monnaies sur leur site.

Quel est le potentiel de la technologie Blockchain ?

La technologie Blockchain est en train de s’installer dans le paysage mondial. Elle a fait l’objet d’une attention médiatique considérable au cours des deux dernières décennies, les entreprises du monde entier spéculant sur ce dont le système est capable et sur son évolution dans les années à venir.

Avec diverses implémentations fonctionnelles déjà introduites et discutées, la technologie blockchain se fait enfin un nom, grâce notamment au bitcoin et aux crypto-monnaies. La technologie blockchain a le potentiel d’améliorer la précision, la performance, la sécurité et la rentabilité des opérations commerciales et gouvernementales en éliminant les intermédiaires.

À l’aube de la troisième décennie de la technologie blockchain, le débat n’est plus de savoir « si » ou « quand » les entreprises traditionnelles adopteront cette technologie.