Le bitcoin est une monnaie numérique qui a été introduite pour la première fois en janvier 2009. Elle est basée sur des idées présentées dans un livre blanc par Satoshi Nakamoto, une figure énigmatique. Le nom de la ou des personnes à l’origine de ces technologies est encore incertain. Le bitcoin promet des coûts de transaction plus faibles que les systèmes de paiement Internet conventionnels, et il est régulé par une autorité décentralisée, contrairement aux monnaies émises par les gouvernements.

Les crypto-monnaies, comme le bitcoin, sont une forme de monnaie numérique. Il n’y a pas de bitcoins à proprement parler, mais les soldes sont stockés dans une base de données partagée, accessible à tous. Une grande quantité de capacité de calcul est utilisée pour vérifier toutes les transactions en bitcoins. Les bitcoins individuels ne sont pas utiles en tant que produits puisqu’ils ne sont pas distribués ou garantis par des banques ou des gouvernements. « BTC » est l’abréviation générique de Bitcoin.

Apprendre à connaître le bitcoin

L’infrastructure du bitcoin consiste en un réseau d’ordinateurs qui exécutent le code du bitcoin et stockent sa blockchain. Une blockchain peut être considérée métaphoriquement comme une série de blocs. Chaque bloc comprend une séquence de transactions et personne ne peut tromper le mécanisme puisque toutes les machines qui exploitent le réseau disposent du même ensemble de blocs et de transactions et peuvent voir de manière transparente tous les derniers blocs chargés de nouvelles transactions en bitcoins. Ces transferts peuvent être utilisés en temps réel par tout le monde.

Les clés publiques et privées, qui sont de longues chaînes de chiffres et de lettres reliées par la méthode de cryptage mathématique utilisée pour les générer, sont utilisées pour suivre les soldes des jetons bitcoin. La clé publique est l’adresse qui est rendue publique et à laquelle les autres peuvent transférer des bitcoins.

La clé secrète est destinée à rester confidentielle et n’est utilisée que pour permettre les transactions en bitcoins. Il ne faut pas confondre le portefeuille de bitcoins, qui est une interface physique ou numérique permettant l’échange de bitcoins et aidant les utilisateurs à retracer la possession des pièces, avec les clés de bitcoins. Le terme portefeuille est d’ailleurs mal choisi, car les bitcoins ne sont jamais conservés dans un portefeuille, mais plutôt décentralisés sur une blockchain.


Qui est Satoshi Nakamoto, et quelle est son histoire ?

Personne ne sait avec certitude qui a créé le bitcoin, du moins pas de manière définitive. Le mot Satoshi Nakamoto est synonyme de la personne ou du groupe de personnes qui a rédigé le premier livre blanc sur le bitcoin en 2008 et développé le premier programme bitcoin en 2009.

De nombreuses personnes ont été proposées comme les personnes réelles derrière le pseudonyme dans les années qui ont suivi, mais actuellement, la véritable identité (ou les véritables identités) derrière Satoshi reste inconnue.

S’il est séduisant d’accepter la version des médias selon laquelle Satoshi Nakamoto est un visionnaire unique et chimérique qui a créé le bitcoin à partir de rien, de telles percées se produisent rarement de manière isolée. Toutes les nouvelles percées scientifiques, aussi novatrices soient-elles, reposent sur des études antérieures.

Il y a quelques raisons logiques à la décision du (ou des) créateur(s) du bitcoin de rester anonyme. La première est la protection de la vie privée : Depuis que le bitcoin a pris de l’importance et est devenu une tendance mondiale, Satoshi Nakamoto susciterait l’intérêt des médias et des gouvernements.

Une autre explication pourrait être la capacité du bitcoin à provoquer de grandes perturbations dans les structures financières et monétaires existantes. Si le bitcoin était largement utilisé, il aurait le potentiel de supplanter les monnaies fiduciaires souveraines des nations. Ce risque potentiel pour les monnaies établies pourrait inciter les responsables politiques à engager des poursuites judiciaires contre le fondateur du bitcoin.

Une dernière explication enfin: eEn 2009, 32 500 blocs ont été minés, aboutissant à un gain cumulé de 1 625 000 bitcoins, à raison de 50 bitcoins par bloc. Il est possible que Satoshi et quelques autres personnes aient extrait des blocs en 2009 et qu’ils possèdent la grande majorité des bitcoins.

Une personne possédant autant de bitcoins pourrait devenir une cible pour les criminels, notamment parce que les bitcoins s’apparentent davantage à de l’argent liquide qu’à des titres, dans la mesure où les clés privées utilisées pour permettre les dépenses peuvent être imprimées et conservées sous un matelas. Bien que le fondateur du bitcoin soit susceptible de prendre des mesures pour décourager le suivi de toute transaction liée à l’extorsion, rester anonyme est un bon moyen pour Satoshi de limiter sa publicité.

Qui est Satoshi Nakamoto, et quelle est son histoire ?

Personne ne sait avec certitude qui a créé le bitcoin, du moins pas de manière définitive. Le mot Satoshi Nakamoto est synonyme de la personne ou du groupe de personnes qui a rédigé le premier livre blanc sur le bitcoin en 2008 et développé le premier programme bitcoin en 2009.

De nombreuses personnes ont été proposées comme les personnes réelles derrière le pseudonyme dans les années qui ont suivi, mais actuellement, la véritable identité (ou les véritables identités) derrière Satoshi reste inconnue.

S’il est séduisant d’accepter la version des médias selon laquelle Satoshi Nakamoto est un visionnaire unique et chimérique qui a créé le bitcoin à partir de rien, de telles percées se produisent rarement de manière isolée. Toutes les nouvelles percées scientifiques, aussi novatrices soient-elles, reposent sur des études antérieures.

Il y a quelques raisons logiques à la décision du (ou des) créateur(s) du bitcoin de rester anonyme. La première est la protection de la vie privée : Depuis que le bitcoin a pris de l’importance et est devenu une tendance mondiale, Satoshi Nakamoto susciterait l’intérêt des médias et des gouvernements.

Une autre explication pourrait être la capacité du bitcoin à provoquer de grandes perturbations dans les structures financières et monétaires existantes. Si le bitcoin était largement utilisé, il aurait le potentiel de supplanter les monnaies fiduciaires souveraines des nations. Ce risque potentiel pour les monnaies établies pourrait inciter les responsables politiques à engager des poursuites judiciaires contre le fondateur du bitcoin.

Une dernière explication enfin: en 2009, 32 500 blocs ont été minés, aboutissant à un gain cumulé de 1 625 000 bitcoins, à raison de 50 bitcoins par bloc. Il est possible que Satoshi et quelques autres personnes aient extrait des blocs en 2009 et qu’ils possèdent la grande majorité des bitcoins.

Une personne possédant autant de bitcoins pourrait devenir une cible pour les criminels, notamment parce que les bitcoins s’apparentent davantage à de l’argent liquide qu’à des titres, dans la mesure où les clés privées utilisées pour permettre les dépenses peuvent être imprimées et conservées sous un matelas. Bien que le fondateur du bitcoin soit susceptible de prendre des mesures pour décourager le suivi de toute transaction liée à l’extorsion, rester anonyme est un bon moyen pour Satoshi de limiter sa publicité.

La technologie Peer-to-Peer et le Bitcoin

Le bitcoin a été l’une des premières monnaies numériques à permettre l’utilisation des technologies peer-to-peer pour permettre des transactions immédiates. Les mineurs de bitcoin, qui possèdent les ressources informatiques et participent au réseau bitcoin, sont responsables du traitement des transactions sur la blockchain.

Ces mineurs peuvent être considérés comme une autorité décentralisée qui assure l’intégrité du réseau bitcoin. Les mineurs reçoivent de nouveaux bitcoins à un coût fixe, bien que périodiquement décroissant et il n’y a que 21 millions de bitcoins disponibles pour le minage.

De cette manière, le bitcoin et les autres crypto-monnaies se distinguent de la monnaie fiduciaire en ce sens que la monnaie est émise à un rythme qui correspond à la hausse des matières premières dans les structures financières centralisées, dans le but de maintenir la stabilité du marché.

Le minage de crypto-monnaies

La méthode de mise en circulation des bitcoins est connue sous le nom de minage. En général, le minage consiste à résoudre des énigmes complexes sur le plan informatique afin de trouver un nouveau bloc à connecter à la blockchain.

Le minage de bitcoins est la méthode d’insertion et de vérification des enregistrements de transactions à travers le réseau Bitcoin. Les mineurs sont rémunérés par quelques bitcoins pour leur contribution à la blockchain.

En 2009, le paiement par bloc était de 50 bitcoins. En 2020 il etait d’environ 6 bitcoins.

La plus petite unité de bitcoin s’appelle un Satoshi, et elle est divisible jusqu’à huit décimales (100 millionièmes de bitcoin). Le bitcoin pourrait toutefois être divisible jusqu’à un plus grand nombre de décimales si nécessaire.

Points particuliers à considérer concernant le Bitcoin

Les bitcoins sont une forme de paiement qui peut être utilisée pour payer des biens et des services. Les magasins de briques et mortiers peuvent afficher un panneau indiquant « Bitcoin accepté ici », et les transactions peuvent être effectuées à l’aide d’un terminal matériel ou d’une adresse de portefeuille via des codes QR et des applications à écran tactile. En ajoutant les bitcoins à ses autres options de paiement en ligne, comme les cartes de crédit, PayPal, etc., une entreprise en ligne peut facilement accepter les bitcoins.

Les travailleurs indépendants peuvent être rémunérés pour leur travail lié aux bitcoins. Il existe plusieurs façons de le faire, notamment en créant n’importe quel service internet et en ajoutant l’adresse de votre portefeuille bitcoin comme mode de paiement.

De nombreux partisans du bitcoin pensent que la monnaie numérique est l’avenir. Ils estiment qu’il permet un système de paiement beaucoup plus rapide et peu coûteux pour les transactions internationales.

Le bitcoin peut être échangé contre des devises conventionnelles, bien qu’il ne soit protégé par aucun gouvernement ni aucune banque centrale ; en fait, son taux de change par rapport au dollar attire les acheteurs potentiels et les négociants impliqués dans les jeux de devises. En effet, l’une des principales explications de la prolifération des devises numériques telles que le bitcoin est leur capacité à remplacer la monnaie fiduciaire nationale et les actifs conventionnels tels que l’or.

La théorie de l’achat à bas prix et de la vente à prix élevé s’applique aux bitcoins, comme à toute autre monnaie. La façon la plus courante d’acquérir des bitcoins est de les acheter sur un marché d’échange de bitcoins, mais il existe de nombreuses autres façons d’obtenir et de posséder cet argent.

Investir dans le bitcoin comporte un large éventail de risques

À propos du fait que le bitcoin n’a pas été conçu comme un investissement boursier traditionnel, certains investisseurs spéculatifs ont été attirés par la monnaie numérique après sa hausse constante en mai 2011 et novembre 2013. Par conséquent, davantage de personnes achètent du bitcoin pour son potentiel d’investissement plutôt que pour son utilisation comme moyen d’échange.

Cependant, en raison de l’absence de valeur garantie et du fait que les bitcoins sont numériques, ils s’accompagnent d’un certain nombre de menaces.

L’idée d’une monnaie décentralisée est encore quelque peu nouvelle et, par rapport aux investissements classiques, le bitcoin n’a pas d’antécédents à long terme ni de légitimité pour le soutenir. Les bitcoins deviennent chaque jour moins expérimentaux à mesure que leur succès grandit ; mais, après seulement une décennie, toutes les monnaies numériques sont encore en croissance.

Investir dans les crypto-monnaies, quelque soit sa forme, n’est pas sans risque. Les bitcoins sont une crypto-monnaie qui entre en concurrence avec l’argent émis par les gouvernements et qui peut être utilisé pour les transferts sur le marché noir, le vol d’argent, les activités criminelles et l’évasion fiscale. Par conséquent, les responsables politiques peuvent tenter d’encadrer, de taxer, d’interdire ou de prohiber l’utilisation et la vente de bitcoins.

L’absence de règles claires concernant les bitcoins suscite des inquiétudes quant à leur viabilité à long terme, leur liquidité et leur universalité.

Les bourses de bitcoins sont entièrement automatisées et, comme toute autre infrastructure virtuelle, elles sont vulnérables aux virus, aux ransomwares et aux pannes de système. Un pirate peut transférer les bitcoins volés vers un autre compte s’il obtient l’accès au disque dur de la machine d’un propriétaire de bitcoins et vole sa clé de cryptage privée.

Les pirates peuvent également pirater les bourses de bitcoins et obtenir l’accès à des dizaines de milliers de comptes et de portefeuilles numériques contenant des bitcoins. Mt. Gox, une bourse de bitcoins au Japon, a été contrainte de fermer après le vol de millions de dollars de bitcoins lors d’un piratage en 2014.

Étant donné que tous les transferts de bitcoins sont permanents et irréversibles, cette situation est particulièrement gênante. C’est la même chose que de travailler avec de l’argent liquide : tout échange de bitcoins ne peut être annulé que si la personne qui a obtenu les bitcoins les rend. Il n’y a pas de tierce partie ou de fournisseur de paiement, comme c’est le cas pour une carte de débit ou de crédit, car il n’y a aucun moyen d’obtenir de l’aide ou d’intenter un procès si quelque chose ne va pas.

Les échanges de bitcoins et les comptes en bitcoins, en général, ne sont réglementés par aucun programme étatique ou gouvernemental.

Bien que le bitcoin utilise une cryptographie à clé privée pour vérifier les propriétaires et enregistrer les transactions, les escrocs et les fraudeurs peuvent essayer de vendre des bitcoins contrefaits. Une autre méthode de fraude répandue est la manipulation du marché des bitcoins, qui a été signalée.

Les prix des bitcoins, comme tout autre investissement, fluctuent. La valeur de la monnaie a fluctué de manière spectaculaire tout au long de sa brève existence. Elle est particulièrement sensible à certains incidents dignes d’intérêt parce qu’elle peut faire l’objet d’achats et de ventes en masse sur les marchés boursiers. Le prix des bitcoins a chuté de 61 % en une seule journée en 2013 tandis que le record de baisse du prix en une journée en 2014 atteignait 80 %.

Si moins de personnes considèrent le bitcoin comme une forme de paiement, la valeur de ces unités numériques s’effondrera, et elles deviendront inutiles. Lorsque le prix du bitcoin a chuté par rapport à son pic historique pendant la ruée vers les crypto-monnaies fin 2017 et début 2018, on a dit que la « bulle bitcoin » avait explosé.

Des scissions se sont produites dans la culture des crypto-monnaies

Au cours des années qui ont suivi le lancement du bitcoin, il est arrivé à plusieurs reprises que des conflits entre des groupes de mineurs et de développeurs entraînent des divisions à grande échelle au sein du groupe des crypto-monnaies. Dans certains de ces cas, un groupe d’utilisateurs et de mineurs de bitcoins a modifié le protocole du réseau bitcoin.

Ce phénomène est appelé « forking » et se termine généralement par le développement d’une forme différente de bitcoin avec un nouveau nom. Cette scission peut être un « strong fork », en vertu duquel une nouvelle pièce partage l’historique des transactions du bitcoin jusqu’à une étape cruciale de scission, au cours de laquelle un nouveau jeton est produit.

Un « soft fork » est une modification du protocole qui est rétrocompatible avec les directives précédentes du dispositif. Les soft forks du bitcoin, par exemple, ont également élargi la taille globale des blocs.