Voyage au Pakistan et sécurité : risques, dangers et conseils de voyage

Malgré ses nombreuses merveilles naturelles et son trésor de monuments historiques, le Pakistan est relativement discret dans le paysage touristique mondial. Selon les statistiques, l’afflux de touristes internationaux au Pakistan s’élève à moins d’un million par an, un chiffre modeste pour une nation qui compte plus de 230 millions d’habitants. Les aventuriers et les voyageurs qui se rendent au Pakistan se sentent au milieu d’un éventail de diverses curiosités : de l’imposante grandeur du K2, le deuxième plus haut sommet du monde, à la culture de l’ancienne métropole princière de Lahore. Les fortifications de Derawar, témoins de l’époque médiévale, témoignent de l’importance du patrimoine historique pakistanais.

La faiblesse du nombre de visiteurs internationaux au Pakistan suscite une certaine admiration. De nombreux facteurs peuvent décourager le voyageur, allant de la perception de la sécurité à l’infrastructure touristique sous-développée. Néanmoins, les touristes qui se lancent dans l’aventure sont souvent accueillis avec une hospitalité sincère et bénéficient des avantages d’une expérience authentique et distinctive, loin des sentiers battus.

Les zones à éviter au Pakistan

Lors de la préparation d’un voyage au Pakistan, certaines régions du pays présentent des risques élevés de la sécurité et méritent d’être écartées de l’itinéraire. Les précautions doivent être prises en particulier dans les zones limitrophes de l’Inde et de l’Afghanistan, qui sont exposées à des tensions géopolitiques risquant de rendre les voyages précaires. La province du Baloutchistan, connue pour ses sentiments séparatistes et la présence de groupes militants, est une localité qui exige de la prudence de la part des voyageurs. De même, la province de Khyber Pakhtunkhwa, qui a fusionné le territoire anciennement connu sous le nom de zones tribales sous administration fédérale, se distingue par des épisodes d’anarchie et des incidents passés impliquant l’enlèvement de ressortissants étrangers. En outre, la région du Cachemire, sujet de discorde entre le Pakistan et l’Inde, peut connaître des escalades imprévues à tout moment, mettant ainsi en péril la sécurité des voyageurs.

La criminalité au Pakistan

Outre les préoccupations liées au terrorisme, les voyageurs qui partent au Pakistan doivent également être conscients des risques posés par la criminalité. La petite délinquance, qui vise souvent les touristes, est particulièrement répandue dans le pays. Dans les avis émis par divers pays étrangers, la fréquence des activités criminelles telles que le vol, la tromperie et le vol à l’arraché dans les zones peuplées est régulièrement soulignée. Les marchés, les festivals et autres lieux qui attirent un grand nombre de visiteurs sont particulièrement exposés à ces délits. Malgré la nature non violente des vols et des fraudes commis à l’encontre des étrangers, ces actes criminels constituent la forme de criminalité la plus fréquente rencontrée par les visiteurs. Les délits plus graves, notamment les actes de violence, les agressions et les enlèvements, constituent une menace importante, en particulier dans les districts isolés.

Cependant, le recueil de données précises sur la criminalité au Pakistan est une tâche ardue, en particulier dans les régions telles que le Baloutchistan, qui connaissent une situation aggravée par des problèmes tels que le terrorisme et le non-respect de la loi. La sous-déclaration et la transparence limitée de la documentation empêchent de saisir toute l’ampleur des problèmes. La violence fondée sur le sexe est une préoccupation majeure dans le pays. Selon les rapports et les enquêtes, une proportion importante de femmes mariées au Pakistan sont victimes de violences domestiques. La violence se manifeste sous diverses formes, notamment les crimes d’honneur, les mariages forcés et les agressions. Bien que la majeure partie de ce problème de société soit supportée par les femmes locales, les voyageuses ont également fait état d’une gêne due à une attention manifeste dans les espaces publics.

Le terrorisme au Pakistan

Le spectre du terrorisme pèse lourd dans les considérations des voyageurs au Pakistan. Le pays est aux prises avec la présence de plusieurs factions terroristes actives, avec parfois des attaques directes contre des ressortissants étrangers. Les organisations telles que le Tehrik-e Taliban Pakistan (TTP), la branche locale des talibans, ainsi que Daesh et divers groupes extrémistes régionaux, sont connus pour leurs actes de terrorisme, notamment les attentats à la bombe et les enlèvements. Les étrangers, ainsi que les citoyens pakistanais aisés, sont occasionnellement la cible d’enlèvements, motivés par des démonstrations idéologiques ou des demandes de rançon. En dépit de la diminution de la prévalence du terrorisme depuis les sommets atteints dans les années 2000 et 2010, des rapports récents, y compris ceux du gouvernement australien, indiquent une résurgence potentielle des risques, en particulier à l’encontre d’intérêts étrangers.

Au Pakistan, la plupart des activités terroristes sont dirigées contre des structures gouvernementales et des zones peu fréquentées par les touristes, mais certains lieux fréquentés par la communauté internationale – hôtels, restaurants populaires auprès des expatriés, événements divers – peuvent ponctuellement tomber dans l’escarcelle des terroristes. Pour réduire les risques, la vigilance dans le choix des destinations et le suivi des zones ayant des antécédents terroristes peuvent s’avérer utiles. Historiquement, les terroristes ont ciblé les rassemblements festifs et les lieux de culte des communautés religieuses minoritaires, notamment les groupes musulmans soufis, chiites et ismaéliens. Les festivités culturelles locales doivent être abordées avec prudence, en raison de la menace terroriste et des dangers potentiels posés par la surpopulation, qui peut entraîner des bousculades.

Le petit vol au Pakistan

Le terrorisme est peut-être la principale préoccupation internationale concernant la sécurité des voyageurs au Pakistan, mais les petits larcins sont le plus souvent à l’origine des problèmes rencontrés par les touristes dans le pays. Les vols mineurs sont très répandus, en particulier dans les zones très fréquentées par les touristes et dans les centres urbains animés comme Lahore. La ville de Karachi détient la réputation d’avoir le taux de vol le plus élevé du Pakistan, mais les voyageurs doivent rester prudents dans tous les endroits. En effet, la présence de visiteurs étrangers attire involontairement l’attention des voleurs potentiels. Pour minimiser l’exposition, les visiteurs doivent se garder de présenter ostensiblement des objets de valeur tels que des smartphones sophistiqués, des appareils photo ou des bijoux, qui peuvent faire de vous une cible attrayante pour les petits délinquants.

Les escrocs et les fraudes sont également fréquents, et certains peuvent prétendre être des agents des forces de l’ordre pour extorquer des amendes à des étrangers peu méfiants. En cas de confrontation avec un tel individu, une pièce d’identité doit être demandée. Moins fréquents que les petits larcins, les vols avec violence sont en augmentation. Les cambriolages et les détournements de voitures constituent une menace pour les étrangers. Dans ce contexte, les objets de valeur doivent être conservés à l’abri des regards, même à bord d’un véhicule, et vérifier en permanence la fermeture à clé des portes et des fenêtres. La nuit, le nombre d’activités criminelles augmente, en conséquence, des déplacements pendant cette période sont déconseillés. Le recours à un chauffeur de bonne réputation est primordial, notamment en raison des individus se présentant comme des chauffeurs de taxi, souvent aux abords des aéroports.

La situation sécuritaire au Pakistan

La sécurité des voyages au Pakistan est soumise à des avertissements de la part de nombreux pays étrangers, qui déconseillent souvent les voyages non essentiels dans la région en raison des inquiétudes suscitées par la situation actuelle en matière de sécurité. En raison de problèmes cruciaux tels que le terrorisme, la criminalité et les conflits régionaux, ces avis mettent en garde les touristes contre les dangers encourus lors des visites dans le pays. Malgré cette situation, le Pakistan reste une destination pour les voyageurs particulièrement aventureux qui sont prêts à relever ces défis. Le terrorisme reste une préoccupation majeure, avec un historique d’incidents liés à la fois à des problèmes internes de longue date et à des dynamiques transfrontalières. Selon les analystes, certaines politiques gouvernementales ont historiquement contribué à ce scénario complexe, notamment en soutenant indirectement divers groupes afin de renforcer les intérêts nationaux.

Les relations tendues du Pakistan avec les pays voisins, notamment l’Afghanistan et l’Inde, ajoutent à la complexité de l’équation sécuritaire. La réaffirmation du contrôle des talibans en Afghanistan influe sur la situation sécuritaire en raison de la porosité de la frontière, tandis que le différend persistant avec l’Inde au sujet des frontières territoriales, en particulier dans la région du Cachemire, déclenche des hostilités périodiques. En outre, le paysage national est souvent affecté par des bouleversements politiques et des troubles civils. Au cours des premiers mois de l’année 2023, les manifestations liées aux actions politiques menées contre l’ancien Premier ministre Imran Khan sont apparues dans les principales villes pakistanaises. En effet, la présence de tensions politiques ne concerne peut-être pas directement les étrangers, mais les conséquences plus larges sont susceptibles d’influencer l’ensemble des résidents.

Au Pakistan, les activités criminelles présentent des risques rencontrés plus régulièrement par les citoyens locaux et les visiteurs internationaux. Les vols, y compris les vols de sacs à main et les vols à la tire, les enlèvements, les agressions et les différentes formes de fraude, telles que les escroqueries à la carte de crédit, sont des questions de sécurité urgentes qui méritent d’être gardées à l’esprit. De plus, la vulnérabilité du Pakistan aux catastrophes naturelles exige de la vigilance. Les cyclones, les séismes et les inondations sont des problèmes naturels récurrents. En 2022, d’importantes inondations ont provoqué des déplacements massifs de population, dont les répercussions sont toujours perceptibles. En période de cyclones, la vigilance des voyageurs est recommandée. Pour préserver leur bien-être, une attention particulière est portée aux prévisions météorologiques et au respect des directives d’évacuation.

Quelques conseils de sécurité supplémentaires à suivre lors d’un voyage au Pakistan

Pour les personnes qui prévoient de se rendre au Pakistan, la sécurité militaire est un aspect important de la vie quotidienne. En général, la présence de points de contrôle militaires étant fréquente dans tout le pays, les voyageurs sont invités à se munir d’une pièce d’identité à tout moment. Lors de déplacement dans le pays, les autorités peuvent demander aux visiteurs de vérifier les informations relatives à leur identité. En conséquence, tous les documents de voyage pertinents doivent être facilement accessibles. Dans les espaces publics, les grands rassemblements peuvent présenter des risques pour la sécurité en raison de l’évolution rapide de la dynamique de la foule. Pour atténuer les risques susmentionnés, les visiteurs sont encouragés à rester vigilants, à se tenir près des bords de la foule et à disposer d’un plan prédéterminé pour sortir rapidement et en toute sécurité de la zone si nécessaire.

La conduite au Pakistan peut être difficile, caractérisée par la nature agressive des conducteurs et des routes non optimales. La précaution est conseillée aux personnes qui ne sont pas familiarisées avec la culture locale en matière de conduite, en particulier dans la traversée des rues. En règle générale, la location d’une moto ou d’une voiture n’est pas recommandée aux personnes qui ne disposent pas d’une grande expérience de la conduite dans des conditions similaires. En termes de santé, des normes d’hygiène variables peuvent être appliquées, très différentes des normes habituelles dans les pays d’origine. Par prudence, les voyageurs doivent emporter une réserve de médicaments pour traiter les problèmes d’estomac ou de digestion. En outre, la prudence dans la consommation d’aliments et de boissons peut contribuer à prévenir les maladies. Le choix de restaurants bien établis et l’utilisation d’eau en bouteille peuvent minimiser les risques de contracter des maladies d’origine alimentaire.

Conclusion

En réaction aux inquiétudes relatives à la sécurité, les autorités pakistanaises ont adopté plusieurs mesures destinées au renforcement de la sécurité des touristes. Les protocoles de sécurité ont notamment été renforcés et l’accès aux régions considérées comme à haut risque a été restreint. Malgré ces mesures de précaution, le Pakistan présente toujours une incidence notable d’activités terroristes et de criminalité de droit commun, nécessitant une prise de décision éclairée et une préparation minutieuse avant de visiter le pays. Bien que certaines régions du Pakistan présentent des risques, elles restent relativement sûres pour les voyageurs qui prennent les précautions nécessaires. Au préalable, les visiteurs potentiels ont tout intérêt à consulter les avis de sécurité et à s’informer en détail de la situation actuelle.

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