Voyage en Irak et sécurité : risques, dangers et conseils de voyage

Peuplé dès 10 000 ans avant J.-C., l’Irak a abrité les premiers complexes urbains connus de l’humanité. Le pays est doté d’une collection de merveilles archéologiques témoignant de l’évolution de l’humanité à travers le temps. La grande ziggourat d’Ur, preuve de l’ingéniosité antique, représente la curiosité archéologique la plus importante. Également fascinante, la citadelle d’Erbil est un complexe de forteresses conservant les couches historiques des différentes époques de l’Irak. Quant aux amoureux de la nature, un terrain unique, les marais irakiens, constitue un environnement naturel distinct, modelé par des siècles d’interaction entre l’homme et l’environnement.

Toutefois, la perspective d’un voyage en Iraq s’accompagne de considérations de sécurité, compte tenu de l’histoire contemporaine complexe et souvent délicate de la région. Les futurs voyageurs doivent privilégier une recherche et une préparation approfondies pour s’assurer qu’ils entreprennent leur voyage en toute connaissance de cause.

Les zones à éviter en Irak

Pendant les séjours en Irak, les voyageurs doivent être conscients des problèmes de sécurité rencontrés dans l’ensemble du pays, mais aussi dans certaines régions qui sont particulièrement dangereuses. Pour les voyageurs, la plus grande prudence dans les régions rurales et plus particulièrement les étendues désolées du désert, devenues des refuges notoires pour les factions terroristes résiduelles, reste de mise. Le recours aux routes isolées du désert est à proscrire, et en cas de besoin, les déplacements doivent impérativement s’effectuer de jour. Le risque de rencontre dangereuse ou d’enlisement sans assistance est plus élevé sur ces routes isolées. Le paysage urbain comporte également certains dangers. En particulier, la ville de Samarra est actuellement sous le contrôle d’une milice chiite réputée pour son hostilité à l’égard des ressortissants étrangers. Pour réduire le risque d’affrontements ou d’autres incidents de sécurité, la ville doit donc être contournée.

La criminalité en Irak

En matière la sécurité générale en Irak, de nombreuses visiteurs étrangers concentrent sur les menaces importantes liées aux conflits armés et au terrorisme. Néanmoins, les activités criminelles, en particulier les actes de violence, constituent une préoccupation majeure pour les visiteurs du pays. L’évaluation précise de l’ampleur de la criminalité en Irak est un véritable défi. Fréquemment préoccupé par des problèmes de sécurité plus urgents, le gouvernement irakien n’accorde pas forcément la priorité à la collecte et à la diffusion méticuleuses des informations relatives à la criminalité. De plus, la capacité du gouvernement à appliquer la loi et à recueillir des statistiques est compromise dans les régions en proie à un contrôle incomplet ou contesté. Malgré l’absence de données complètes sur la criminalité, certaines informations disponibles suggèrent que, malgré une légère diminution du nombre de meurtres, les crimes violents sont toujours très répandus.

En Irak, les réseaux criminels organisés, y compris les factions terroristes, sont fréquemment impliqués dans la perpétration d’infractions. Selon les statistiques, l’Irak est l’un des pays les plus touchés par les activités criminelles organisées à l’échelle mondiale. La plupart des groupes criminels sont impliqués dans toute une série d’opérations illicites. Le trafic d’êtres humains, le trafic d’armes et de pétrole, la distribution de méthamphétamine avec des incidents impliquant des mineurs, et l’extorsion sont parmi les crimes liés aux réseaux criminels. En raison de la perception de ressources financières plus importantes, les ressortissants étrangers sont particulièrement vulnérables au ciblage criminel. Le risque d’être victime d’un enlèvement, d’un vol à main armée ou d’autres crimes orchestrés par des organisations de type mafieux est plus élevé pour les visiteurs internationaux.

Le terrorisme

Le spectre du terrorisme est omniprésent en Irak, notamment en raison des attaques violentes qui se produisent régulièrement et qui perpétuent un état de malaise parmi la population locale et les étrangers en visite dans le pays. Dans les conseils aux voyageurs émis pour l’Irak, de nombreux gouvernements continuent de mettre l’accent sur la menace terroriste, justifiant ainsi le nombre d’incidents meurtriers survenant chaque semaine. Historiquement, les attaques terroristes ont touché un large éventail de lieux, y compris les zones résidentielles, les locaux officiels du gouvernement, les sites sacrés et les événements religieux, les principaux aéroports et tous les lieux de rassemblement importants. Conçus tout particulièrement pour nuire à la population, ces actes de terreur font souvent appel à des techniques dévastatrices telles que les attaques au mortier, les véhicules chargés d’explosifs et les embuscades stratégiques à bord de véhicules.

Le groupe extrémiste connu sous le nom de Daesh, ou ISIS, a été identifié comme l’auteur prédominant de tels actes de terreur en Irak. Néanmoins, la présence d’autres organisations terroristes à l’intérieur des frontières du pays augmente le niveau général de la menace. Les incidents terroristes ont été les plus fréquents dans les régions de Bagdad, d’Anbar, de Ninive et de Kirkouk, mais aucune zone n’est à l’abri d’un risque potentiel. Dans le cadre des attentats aveugles, les ressortissants étrangers n’ont pas été épargnés ; les visiteurs figurent parmi les victimes les plus nombreuses. Le terrorisme a également mené des frappes ciblées sur des lieux connus pour être fréquentés par des citoyens internationaux. En dehors de ces événements terroristes de masse, certains militants ont organisé des embuscades visant des individus, souvent avec des attaques en bord de route et l’enlèvement d’étrangers.

Les enlèvements en Irak

En Irak, les enlèvements de personnes, souvent organisés par des factions illicites et des groupes terroristes à la recherche d’un gain pécuniaire par le biais de demandes de rançon, constituent l’un des actes criminels les plus courants visant les visiteurs de ce pays. La menace d’enlèvement est très préoccupante et a convaincu de nombreux pays de mentionner la menace d’enlèvement dans leurs conseils aux voyageurs pour l’Irak. Selon les avis émis par divers pays, les entités militantes peuvent s’emparer d’individus à l’étranger non seulement pour des raisons financières, mais aussi pour propager leur idéologie ou diffuser un message politique. Le danger d’enlèvement est particulièrement élevé pour les personnes exerçant une profession libérale de premier plan, tels que les universitaires menant des recherches, les correspondants des médias et le personnel des ONG humanitaires. Malgré cette insistance, les menaces s’étendent à tous les ressortissants étrangers présents à l’intérieur des frontières de l’Irak.

Les politiques menées par de nombreux gouvernements, qui interdisent strictement le paiement de rançons, doivent être prises en considération, une position qui vise à dissuader les terroristes d’encourager les enlèvements. En cas d’enlèvement, la capacité de son propre gouvernement aux fins de libération est très limitée. Tragiquement, il existe des précédents historiques qui montrent des otages tués en raison de l’incapacité à obtenir rapidement le paiement d’une rançon. Pour éviter de telles situations périlleuses, le moyen le plus efficace est de s’abstenir de se rendre en Irak. Dans le cas inverse, l’adoption de mesures visant à réduire les risques d’enlèvement s’avère indispensable. La limitation des déplacements aux heures nocturnes semble indiquée, les enlèvements étant plus susceptibles de survenir à cette occasion. Les personnes qui se rendent en Iraq pour des raisons professionnelles ou d’autres raisons urgentes peuvent envisager de faire appel à des services de sécurité privés pour renforcer la sécurité personnelle.

La situation sécuritaire en Irak

Dans les circonstances actuelles, l’Irak est considéré comme une destination inadaptée pour les voyageurs en raison de l’instabilité de la situation en matière de sécurité. La prévalence des menaces terroristes, les rencontres hostiles avec des groupes armés et la possibilité d’opérations militaires transfrontalières rendent l’environnement dangereusement imprévisible. L’absence d’une infrastructure de sécurité solide est propice au développement des activités criminelles, augmentant ainsi les risques encourus par les visiteurs et les expatriés. Les mises en garde à l’intention des voyageurs émises par différents pays pour l’Irak mettent généralement l’accent sur les risques tels que les menaces terroristes, les scénarios d’enlèvement potentiels, les actes de piraterie, les affrontements militaires, les vols à main armée et les manœuvres de la criminalité organisée. La gravité des risques encourus par les visiteurs de l’Iraq dépasse largement le cadre des activités criminelles mineures. En effet, des incidents violents à l’encontre d’étrangers se sont soldés par des conséquences graves, voire mortelles.

L’Irak a connu une histoire tumultueuse, surtout sous le régime de Saddam Hussein, avec une gouvernance marquée par de multiples conflits. La situation s’est aggravée avec l’incursion des États-Unis en 2003 et la guerre qui s’en est suivie pendant près d’une décennie. En dépit de la fin déclarée de la guerre en 2011, la stabilité est restée insaisissable. En 2014, l’entité extrémiste connue sous le nom d’ISIS a causé des destructions et des souffrances humaines à grande échelle, en s’attaquant à des villes et à des groupes minoritaires. Le gouvernement irakien a depuis récupéré les territoires capturés par ISIS, mais les répercussions et l’instabilité persistent. Les factions terroristes, y compris les restes de l’ISIS, malgré l’absence de contrôle formel, représentent toujours une menace importante. Les troubles intérieurs sont récurrents et les forces gouvernementales se sont illustrées en réprimant les dissidents par la force.

En Irak, certaines régions sont considérées comme relativement moins instables, par exemple la région du Kurdistan d’Irak (KRI). Zone autonome désignée pour la communauté kurde, cette région a particulièrement bien résisté aux troubles affectant le reste de l’Irak et a réussi à repousser l’ISIS. Néanmoins, la KRI connaît une instabilité croissante en raison d’agressions extérieures. Par exemple, en juillet 2022, la station balnéaire de Dohuk a été bombardée, prétendument par les forces turques, et en septembre de la même année, des drones iraniens ont pris pour cible la ville kurde de Koya, causant des pertes civiles. Les deux gouvernements voisins sont engagés dans des conflits internes avec leurs populations kurdes et perçoivent la R.I.K. comme un refuge pour les insurgés kurdes. Compte tenu de cette dynamique, la République kirghize et l’Irak, par extension, sont confrontés à des risques élevés qui, par le passé, étaient considérés comme gérables.

Quelques conseils de sécurité supplémentaires à suivre lors d’un voyage en Irak

La sensibilisation et la préparation des voyageurs au départ pour l’Irak sont essentielles pour gérer les différents problèmes de santé et de sécurité liés aux déplacements dans la région. Les inquiétudes en matière de santé sont importantes, le paludisme étant un problème dans certaines régions du pays, notamment dans les provinces méridionales. En cas d’urgence, les médicaments antipaludéens doivent être inclus dans la trousse de voyage, en raison de l’insuffisance des ressources médicales locales ou de l’incapacité à répondre aux normes attendues dans les systèmes de santé plus développés. De plus, le conflit politique peut entraîner des manifestations publiques, particulièrement fréquentes dans des villes comme Bassorah. La réaction des autorités irakiennes à ces manifestations est connue pour son intensité. Par conséquent, les étrangers ont tout intérêt à se tenir à l’écart des grands rassemblements publics ou des manifestations, pour éviter toute mauvaise interprétation des intentions des représentants du gouvernement.

En Iraq, le risque d’être victime d’une escroquerie est une autre réalité, diverses escroqueries ciblant les visiteurs peu méfiants. En cas d’approche non sollicitée, une grande attention est nécessaire. Les personnes qui prétendent appartenir à des institutions officielles ou proposer des opportunités commerciales risquent de mener des opérations frauduleuses. La légitimité de ces affirmations doit être vérifiée par les visiteurs avant tout engagement, afin de se prémunir contre d’éventuelles escroqueries. En Irak, les fréquents points de contrôle de sécurité exigent que le passeport des voyageurs soit facilement accessible en cas d’inspection. En s’identifiant correctement, les voyageurs peuvent passer ces points de contrôle plus facilement et sans incident. Le maintien de la disponibilité de ces documents en cas de besoin peut contribuer à garantir un transit à travers ces points avec un minimum de perturbations.

Conclusion

L’analyse actuelle de la situation en Irak témoigne de la persistance de problèmes de stabilité qui nécessitent une vigilance accrue de la part des personnes qui envisagent de se rendre dans la région. Le pays est confronté à des menaces récurrentes, notamment le terrorisme, le risque d’enlèvement et la criminalité violente généralisée. En raison de ces problèmes, un examen approfondi des impératifs de la visite est conseillé aux parties prenantes et aux visiteurs potentiels. Quant aux particuliers, une réflexion approfondie sur la nécessité de se rendre en Irak peut s’avérer nécessaire. Bien que le pays ait une grande importance historique et abrite une multitude de sites archéologiques et culturels, les risques actuels en matière de sécurité soulèvent des questions sur la pertinence d’une visite à des fins touristiques.

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